數學‧遇見你|2020|高中職短篇小說|優選

作者 温怡茹

九月天,夏日豔陽對大地火辣的肆虐好不容易鬆手的初秋。稀鬆平常的週四,我帶著一絲煩悶,彷彿解一串不漂亮數字的四則運算,不情願卻又不得不,魚貫地跟隨人群走進大樓,今天是要和補習班奮戰到晚上十點的日子。

  電梯叮叮響,面對現實的時刻一步步逼近,緩緩地,領導係數為負的二次函數終於到達最大值,我被擠滿人的電梯吐出來,通過例行性的點名、拿講義,進入充斥著一元一次方程式的教室,把自己這個解代入,相等,坐下。終於歇了下來,環顧四周,拿出講義,再開始準備上課的心。

  補習班的桌面是沒有溫度的鉛白色,即便到了高中,也還是會有人在上面塗鴉寫字。一條用鉛筆寫下,潦草的根號化簡式出現在我位子的右上角:

式子彷彿正等待被填入,我一邊猜測留下式子的主人,一邊暗笑起這題目耍的小聰明,不過就是讓分母變成2就能輕鬆地解出來,答案是。煩悶的補習生活也無聊,我沒多想便提筆填上答案並在式子下面留下了另一道看似困難,但對於懂的人而言卻很簡單的一道題目:

我不怎麼擔心,這位子是教室的邊角,通常會坐這附近的人也不多,更何況看到桌面上留下奇怪的數學算式,若非和我一樣無聊,八成是理都不理吧!如果真的被擦掉了那也就罷了。

過了一個禮拜,又到了補習的日子,和往常一樣鬱悶地步入沉重的大樓,搭上同樣的電梯,進入同樣的教室,坐進同樣的位子,一切就如同恆等式一般運轉著。直到我驚喜地發現桌面上多了新的留言,我的題目被填上了答案3628800,原先那幼稚的根號化簡也已消失無蹤,多的是他又放上了新的數學題目和Who?的一小段文字:

我覺得這是實數運算當中出的最有意思的題目,若是先將整條式子同乘3再同時平方,便會出現麻煩的,無法再繼續解下去。我思考了一下便又飛快地開始寫下我的算式:

得k=16

我猜他是個好行小慧的人,兩次的題目都在投機取巧,不過我還是寫下了另一道題目回覆給他,但關於身份我現在還不想透露,只在旁邊多畫了個笑臉。

  就這樣,我們透過桌上的數學題目往來了兩個多月,想來不可思議但能這樣和人相識也是難得。我是個喜歡挑戰數學題目的人,而他似乎是喜歡考倒別人的那種。我忍不住開始去想這個匿名的「筆友」到底長得如何,也因為每週的數學交流而對週四的補習班有了些期待,像是斜率為極小正數的一條直線漸漸地成長著。

    有時我會一週都在思考著要出什麼樣的題目給他,有時我會拖到當天快下課時才終於寫上去,這樣在週四的回答和出題,似乎漸漸成為了我生活中的一個重心和一種習慣。

  這樣朦朧有如極限定義的關係,一直到了那天…

  補習班有著跨班補課的制度,有一次我因為段考而請了一天假,便選了考後的週二進行跨補。一如往常我進了教室,發現平常的老位子已經被佔據,只好踢除一元二次方程式兩實根中的不合理解,轉向周遭,最後選定和其相隔一個空位的座位。我做著每次上課前的例行公事,就在我決定向一條令人頭痛的多項式投降,撇過頭趴下睡一覺的那瞬間,我看到了。

    我看到了,他的手正飛快地寫著一條條的算式,最後輕鬆地在我留下的題目下寫上了答案。    我從桌上倏地彈起,真的從未想過會在這樣的情況下遇見,抑制住內心的興奮和緊張,我低下頭偷偷瞄了他幾眼。他留著蓬鬆的蓋眉瀏海,頭髮在精白的日光燈照下呈現樸實的黑茶色,更襯托出他潔白的皮膚,幽暗墨黑的眼睛帶著高冷又有些玩世不恭的眼神,直挺的鼻子散發著迷人的氣息,光是看著他的側臉就已經令我心動不已。

更別說他轉過頭來和我對眼的那刻,純淨的眼眸望穿了我,他雖然沒有笑,嘴角卻自然地上揚,我趕緊坐正,裝作沒事四處看看,腦海中不禁浮現了三次函數的圖形,在反曲點上總莫名有種心跳漏拍的感覺,凸變凹,凹變凸,在那跨越的瞬間,我的心也跟著有所起伏。

他整個人還是面對著我,而我終於忍不住再轉頭,用微顫的聲音問了。

「題目···題目是你寫的嗎?」

「對。」

「呃···你那題寫錯了。」

他有些錯愕地看看桌面上的算式,過了幾秒才後知後覺抬起頭瞪大眼睛看著我。

「呃···我···我就是出題的人。」我尷尬地笑著看著他說。

「喔!我是平常回答你的那個人。」他異常冷靜地回答了我,隨後伸出了他的手,示意我和他握手。

    他的手是很漂亮的骨感手,雖然骨感但握起來十分溫暖而厚實,在女校念書,也已許久未和異性有身體接觸,使得平日害羞的我握個手也彷彿電到一樣。

    那堂課上的是多項式函數與不等式,我卻心不在焉,只是不停想著就坐在和我間隔一個空格,期待許久終於露面的筆友。他上課是出奇地專注,一下提筆在講義上寫寫畫畫,一下專注於講台上的老師,偶爾,也偷偷地瞄我幾眼。

    下課之後,他只和我說了。

    「下次來上課,桌子上的題目一定要解完!」

    我點點頭,和他揮揮手便離開了。    到了平常補習的那天,我甫坐下便開始解題,今天有四個式子。

起初我困惑了一下,因為這些式子完全就只是「式子」,沒有共同解,也沒有什麼他平常會耍的小把戲。後來,我開始嘗試代入數字,並在直角坐標平面上畫記,最後我真的受不了這些複雜的算式,把繪圖軟體套入,才漸漸勾勒出答案。

    答案是,L O V E。

    這四個方程式的圖形在座標平面上就是LOVE的字樣,我沒算錯,揉了揉眼睛,我真的沒算錯。

    腦海一片混亂,內心小鹿撞的心臟砰砰地跳著,甚至可以清楚地聽到每一下的心音,我無法控制住自己的嘴角失守,就這樣傻笑了好久。    好不容易平復了激動的情緒之後,我發現身旁的位子已經坐了人,我抬頭看了看他,他也看了看我,接著微笑地提筆在桌子上寫下:

I+2u<5u

這個簡單到不行的不等式,他本來還不願意寫,最後才提筆寫下:

I<3u

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